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Comprendre les complexités de l'amour : La théorie du triangle de Sternberg

May 06, 20249 min read

Comprendre les complexités de l'amour : La théorie du triangle de Sternberg

Comprendre les complexités de l'amour : La théorie du triangle de Sternberg

La relation amoureuse est un incontournable parmi les relations interpersonnelles développées au cours d’une vie. Toutefois, chaque relation affective est unique, caractérisée par une dynamique propre. En effet, il existe une diversité de liens affectifs, chacun avec ses spécificités. De plus, les motivations qui sous-tendent la poursuite d'une relation peuvent varier, évoluer au fil du temps.

C'est dans ce contexte que Robert Sternberg, psychologue et professeur de psychologie cognitive américain, a élaboré une théorie fondamentale sur les relations de couple. Cette théorie identifie trois composantes principales : la passion, l'intimité et l'engagement. Chaque relation amoureuse se compose ainsi d'un mélange unique de ces trois éléments essentiels pour former sept types de relations amoureuses.

 

Les 3 composantes principales d’une relation

 

Dans le domaine des relations intimes, la théorie du Triangle de Sternberg, développée par le psychologue Robert Sternberg, identifie trois composantes fondamentales : la passion, l'intimité et l'engagement. Chacune de ces composantes joue un rôle distinct mais interconnecté dans la construction et le maintien des liens affectifs entre les individus.

1) La passion 

Au début de la rencontre entre deux personnes, certaines caractéristiques retiennent d’abord notre attention : le physique, les traits, l’attitude, les comportements, la façon de bouger, la manière d’être de l’autre, etc.

La passion correspond à l'aspect physique d'une relation : le corps. Toutefois, la passion transcende la simple apparence pour inclure une connexion sensorielle. Elle se manifeste à travers le désir ardent d'explorer le corps de l'autre, de ressentir sa proximité physique et d'échanger des gestes intimes. C'est un élan puissant qui embrase les sens, éveillant le besoin de contact et de proximité tactile avec l'être aimé.

2) L’intimité 

Ce sont les moments passés précieux passés en tête-à-tête avec l’autre, qui transcendent parfois même dans les environnements sociaux. Ils se révèlent parfois dans des gestes subtils : un regard complice, une petite attention, un geste affectueux. Ce sont ces moments passés en la compagnie de l’autre où nous partageons, échangeons sur nos intérêts, nos passions, nos rêves, nos expériences et qui forgent un lien profond. Ils sont caractérisés par le plaisir de la présence de l'autre, où chaque instant partagé est empreint de bien-être, même sans gestes physiques d'affection tels que les baisers ou les caresses intimes.

L’intimité correspond à l’aspect émotionnel de la relation, c’est-à-dire les sentiments, les émotions : le cœur. Tout ce qui vient du ressenti, ce qui vient de l’intérieur. Ce sont nos choix en fonction de nos valeurs, nos motivations profondes et nos attentes par rapport à l’autre.

3) L’engagement

C’est la promesse d’être là pour l’autre, même dans les moments difficiles. Par ailleurs, il revêt une dimension d'action et de motivation, une détermination à agir dans l'intérêt de l'autre. C'est une manifestation de respect et de fidélité envers notre partenaire. Cela se concrétise par un engagement à adopter des attitudes et des comportements qui nourrissent la relation. En somme, c'est un engagement profondément ancré dans le respect mutuel, un contrat tacite où l'on s'engage à œuvrer pour le bien-être et l'épanouissement de l'autre.

L’engagement correspond à l’aspect rationnel de la relation. Tout ce qui est réfléchi, pensé, raisonné, médité, bref provient de notre tête. Ce sont nos choix en fonction de nos croyances, notre éducation, nos expériences, nos aspirations, etc.

 

Les 7 types de relations amoureuses

 

En combinant les trois composantes essentielles, soit la passion, l'intimité et l'engagement, Sternberg a identifié sept types distincts de relations. Chacun de ces types de relations reflète une combinaison unique et nuancée de ces composantes, offrant ainsi un aperçu riche et complexe des interactions humaines.

1) L’amour entiché

L'amour entiché, souvent expérimenté au début d'une relation, est caractérisé par une intensité passionnée dévorante : la passion. Cette phase, souvent associée au coup de foudre, se distingue par un désir ardent et un engouement fulgurant. Les relations sexuelles sont souvent marquées par une intensité palpable. Cependant, si cette passion n'est pas accompagnée d'autres composantes, elle tend à s'estomper avec le temps. En effet, seule la passion ne suffit pas à nourrir une relation amoureuse durable et épanouissante. Ainsi, pour évoluer vers une relation satisfaisante, d'autres éléments, tels que l'intimité et l'engagement, doivent se joindre à cette passion initiale.

2) L’amitié ou l’amour compagnon

En réalité, l'amour compagnon est caractérisé par la présence exclusive de l'intimité. Si la passion et l'engagement ne viennent pas s'ajouter au fil du temps, la relation tend à demeurer simplement amicale. En d'autres termes, sans l'élan passionné de la passion ni l'engagement profond, cette connexion se maintient souvent dans le cadre d'une amitié plutôt que de s'épanouir en une relation amoureuse plus profonde et durable.

3) L’amour vide

L'amour vide se caractérise par la présence exclusive de l'engagement, dépourvu de tout autre élément. Cette dynamique est souvent observée dans les relations en fin de parcours, où les sentiments et le désir se sont estompés. Malgré cette absence, les partenaires restent ensemble par habitude, par confort, ou pour des raisons extérieures telles que les enfants ou la peur de blesser l'autre. C'est une relation maintenue par la sécurité qu'elle procure plutôt que par des émotions ou un véritable attachement.

4) L’amour fou ou l’amour admiratif

L'amour fou, ou l’amour admiratif, est une relation où l'engagement est solidement ancré dans la passion, mais où l'affection profonde entre les partenaires est absente. Ce sont des amants sans attaches émotionnelles plus profondes. Cette relation est principalement physique, axée sur les rapports sexuels et le désir mutuel. Bien que ces couples d'amants puissent maintenir une durabilité dans le temps, ils ne partagent généralement pas de vie commune ni d'autres activités en dehors de leurs ébats passionnés.

5) L’amour complice

L'amour complice se caractérise par une combinaison d'intimité et d'engagement, bien que la passion soit absente. Malgré l'absence de ce feu ardent, les partenaires ressentent une profonde affection l'un pour l'autre et choisissent de rester ensemble. Cette relation est fondée sur la confiance, l'affection et le respect mutuel. Elle est souvent observée dans les mariages de longue date où la passion initiale s'est atténuée avec le temps, mais où le lien émotionnel et l'engagement restent solides.

6) L’amour romantique

L’amour romantique se caractérise par une combinaison de passion et d’intimité. C'est souvent le début d'une rencontre, une phase où une attirance mutuelle naît, accompagnée d'un sentiment croissant d'affection et d'un désir profond d'être avec l'autre, de partager des moments intimes. C'est également une période où la confiance entre les partenaires se construit progressivement, mais où l'engagement formel n'est pas encore pleinement établi. Pourtant, malgré l'absence d'engagement initial, cette phase peut être le prélude à une relation satisfaisante, épanouissante et durable si l'engagement se développe avec le temps. Cependant, il est important de noter qu'il existe des couples qui partagent un amour authentique et des moments précieux, mais où les deux partenaires ne ressentent pas le besoin de s'engager formellement l'un envers l'autre.

7) L’amour accompli ou consommé

L'amour accompli ou consommé représente l’idéal des relations amoureuses, où les trois composantes essentielles - la passion, l'intimité et l'engagement - se rencontrent harmonieusement. C'est une union idéale, incarnant l'amour dans son intégralité. Dans cette relation, l'amour et la passion pour l'autre sont intenses, nourris par une communication ouverte et sincère. Les moments d'intimité partagés sont empreints de douceur et de complicité, créant ainsi un espace où il fait bon se retrouver en tête-à-tête. De plus, un engagement mutuel et profond lie les partenaires, les aidant à affronter ensemble les défis de la vie, à trouver des solutions et à rester fidèles l'un à l'autre, même au cœur des tempêtes. En somme, l'amour accompli représente l'apogée des relations amoureuses, où l'amour véritable se conjugue avec la passion, l'intimité et l'engagement, créant ainsi une connexion profonde et durable entre les partenaires.

Chacune des composantes - la passion, l’intimité et l’engagement -, peut varier tout au long de la relation, mais elles demeurent toujours présentes.

Pour développer et entretenir une relation amoureuse satisfaisante, épanouissante et durable, un ingrédient est essentiel : la bienveillance. Louise Sigouin, sexologue et auteure de Si on s’aimait, affirme qu’il ne peut y avoir d’amour véritable sans bienveillance. Selon elle, cette bienveillance se manifeste principalement par la disponibilité à investir dans la relation. Si nous accordons la priorité au travail, aux loisirs, ou à d'autres engagements au détriment de notre disponibilité envers notre partenaire, il devient alors ardu, voire impossible, de cultiver une relation durable et épanouissante.

La bienveillance se traduit également par un respect mutuel et une acceptation inconditionnelle de l'autre, même lorsque nous ne comprenons pas toujours ses actions ou ses choix. Cette attitude ouvre la voie à une relation authentique et épanouissante. Cependant, la clé de cette réalisation réside dans une communication ouverte et une écoute attentive entre les deux partenaires. C'est par cette pratique active que les incompréhensions peuvent être dissipées, les sentiments exprimés et les besoins respectés, créant ainsi un environnement où la bienveillance peut prospérer pleinement.

La connaissance des différents types de relations et de leurs composantes peut grandement contribuer à une meilleure compréhension de notre propre style relationnel et de la dynamique de notre partenaire. Cela nous permet également d'explorer nos propres sentiments et perceptions vis-à-vis de cette relation. Par conséquent, il devient plus aisé de clarifier les critères que nous recherchons dans cette relation actuelle ou dans une éventuelle relation amoureuse future. En comprenant mieux nos besoins et nos attentes, nous sommes en mesure de prendre des décisions plus éclairées pour cultiver des relations enrichissantes et épanouissantes.

En conclusion, l'amour véritable est un équilibre délicat entre passion, intimité, engagement et bienveillance. C'est un voyage où la communication ouverte et le respect mutuel sont essentiels. En s'investissant pleinement dans la relation, en acceptant l'autre tel qu'il est, et en se montrant disponibles et à l'écoute, les partenaires peuvent construire une relation solide et épanouissante, capable de résister aux tempêtes et de s'épanouir dans la durée. En embrassant ces principes, nous pouvons aspirer à des relations authentiques et enrichissantes qui nous comblent et nous inspirent à chaque étape de la vie.

Suggestions de lecture :

📕 Dans quel système relationnel êtes-vous prisonnier ? de Colette Portelance

https://www.leslibraires.ca/livres/de-quel-systeme-relationnel-etes-vous-colette-portelance-9782897210861.html?a=1597

📕 La liberté dans une relation affective de Colette Portelance

https://www.leslibraires.ca/livres/liberte-dans-la-relation-affective-la-colette-portelance-9782897210502.html?a=1597

📕 Si on s’aimait : L’approche Sigouin, tome 1 de Louise Sigouin

https://www.leslibraires.ca/livres/si-on-s-aimait-l-approche-louise-sigouin-9782761952606.html?a=1597

📕 Si on s’aimait, tome 2 de Louise Sigouin

https://www.leslibraires.ca/livres/si-on-s-aimait-t-2-louise-sigouin-9782761957151.html?a=1597

📕 À qui ferais-je de la peine si j’étais moi-même ? de Jacques Salomé

https://www.leslibraires.ca/livres/a-qui-ferais-je-de-la-jacques-salome-9782761925075.html?a=1597


Références :

Sigouin, L. (2019). Si on s’aimait : L'approche Sigouin. Les Éditions de l’Homme.

Sigouin, L. (2019). Si on s’aimait. Tome 2. Les Éditions de l’Homme.

Sternberg, R. (1986). The Mathematics of Love. Éditions Hannah Fry.

https://www.psychologue.net/articles/les-7-types-damour-ou-de-relations

https://fr.wikipedia.org/wiki/Robert_Sternberg

août 28, 2023. Marie-Christine Savard

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